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Magazine di informazione medico-universitario

La storia della medicina: Vincenzo Tiberio

La Penicillina… una scoperta tutta italiana

Molti potrebbero contestare questo titolo, ricordandomi che il potere battericida della penicillina fu messo in evidenza per la prima volta da Sir Alexander Fleming. In realtà sulle proprietà medicinali di alcune muffe aveva già lavorato Vincenzo Tiberio, ufficiale medico di origini molisane.

Anche se il suo nome sembra essere stato dimenticato, il suo contributo fu di notevole importanza per la ricerca e lo sviluppo dei primi antibiotici, di cui sicuramente Fleming avrà tenuto conto.

Vincenzo TiberioIl Dottor Tiberio nasce a Sepino, uno dei borghi più belli di Italia, vicino la provincia di Campobasso.
Dopo aver avuto una brillante carriera scolastica, si trasferisce dagli zii ad Arzano (dove si innamorò della cugina) per frequentare il corso di laurea in medicina dell’ Università Federico II di Napoli.

Vincenzo Tiberio, igienista e ufficiale sanitario

Appena laureato (tra l’altro con un anno di anticipo rispetto al piano di studi), il napoletano d’adozione, si iscrive al corso di Igiene pubblica per aspiranti ufficiali medici.

Durante questo periodo di studi recensisce una quantità enormi di lavori tra cui, nel 1895, nel “sugli estratti di alcune muffe” studia e individua delle particolari proprietà battericide delle muffe. Egli nota personalmente e empiricamente che tutte le volte il pozzo della sua abitazione viene ripulito, tutta la sua famiglia viene colpita da disturbi di salute: è proprio questa l’intuizione che lo porta ad approfondire le sue ricerche.

I suoi studi però non furono compresi e supportati, né in Italia, né all’ estero, per cui Tiberio si arruolò nella Marina Militare, abbandonando tutto.

Salì a bordo della nave-ospedale “Re d’Italia”, studiandone anche il sistema di ventilazione e riscaldamento come possibile mezzo di contagio per le infezioni.Vincenzo Tiberi01

Nel 1915 viene quindi nominato a dirigere il Gabinetto di Igiene e Batteriologia, cogliendo tale opportunità per riprendere i suoi studi sulle muffe. La sua ricerca però fu interrotta definitivamente a causa di un infarto che gli fu fatale. 

Solo due anni dopo…

Solamente due anni dopo il conferimento del premio Nobel a Fleming, nel 1947, il tenente colonnello Pezzi, anch’ egli ufficiale medico della marina militare, ritrovò i lavori di Vincenzo Tiberio e cercò di diffonderli quanto più possibile, anche attraverso lavori e pubblicazioni (in particolare un articolo intitolato “Un italiano precursore degli studi sulla penicillina”).

Oggi, in onore di questo medico-scienziato così straordinario eppure così incompreso, gli è dedicata una sezione del Complesso Monumentale degli Incurabili a Napoli, in quanto “Pagina fondamentale per la storia della medicina, napoletana e mondiale, che era doveroso ricordare insieme alla comunità scientifica campana, un omaggio a un geniale figlio della nostra terra ingiustamente messo in disparte”.

P.S.: ringrazio Felice Crudele per avermi segnalato questa storia

Emanuele Siano

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Emanuele Siano

Nasco a Cava de' Tirreni nel 1992. Dopo il liceo decido di trasferirmi a Siena. Musicista, attore, scrittore... non sono nessuno di questi, spero però di laurearmi in medicina.

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